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Feb 23 2011

Algebrista

Una búsqueda de palabras con la raíz algebr en la edición interactiva de El Quijote, nos conduce al final del capítulo XV de la segunda parte (Donde se cuenta y da noticia de quién era el Caballero de los Espejos y su escudero). Allí encontramos la palabra algebrista en la siguiente frase:

"En esto fueron razonando los dos, hasta que llegaron a un pueblo donde fue ventura hallar un  algebrista, con quien se curó el Sansón desgraciado."
 
 

La acepción que utiliza Cervantes eneste pasaje no tiene que ver con lasmatemáticas, pero elorigen de la misma se remonta a Al-Khwarizmi y su obra  Al-Kitab al-muhtasar fy hisabal-jabr wa al-muqaba-lah (“Libro breve para el cálculo de la jabr y de la muqabalah”).

Se trata de una obra en tres partes, de las cuales la primera se dedica alcálculo. La palabra al-abr significa restaurar, restablecer, tomando en sentido médico el significado de colocar en su lugar. Dedicha palabra, derivaálgebra, y de ahí su utilización con doble significado. De hecho hasta  el siglo XVI, en el tiempo en el que los barberosacumulaban funciones, en los carteles de susestablecimientos se podía leer "barbero, algebrista y sangrador".

Enzo R. Gentile, un matemático argentino escribió el siguiente tango. La música que debe acompañarlo es la del tango Mano a mano, cantado por Carlos Gardel. No hemos encontrado ningún audio con esta letra.

 

El algebrista

 

Algebrista te volviste
refinado hasta la esencia
oligarca de la ciencia
matemático bacán.

Hoy mirás a los que sudan
en las otras disciplinas
como dama a pobres minas
que laburan por el pan.

¿Te acordás que en otros tiempos
sin mayores pretensiones
mendigabas soluciones
a una mísera ecuación?

Hoy la vas de riguroso
revisás los postulados
y junás por todos lados
la más vil definición.

Pero no engrupís a nadie
y es inútil que te embales
con anillos, con ideales
y con álgebras de Boole.

Todos saben que hace poco
resolviste hasta matrices
y rastreabas las raíces
con el método de Sturm.

Pero puede que algún día
con las vueltas de la vida
tanta cáscara aburrida
te llegue a cansar al fin.

Y añores tal vez el día
que sin álgebras abstractas
y con dos cifras exactas
te sentías tan feliz.

 

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